DME : la diversification menée par l’enfant…

Baby in rabbit hat eating carrot

On connaît tous la DIVERSIFICATION ALIMENTAIRE traditionnelle. Mais saviez-vous qu’il existe une autre ALTERNATIVE à la case purée ? Petit tour du côté d’une tendance qui possède bien des atouts… Par notre blogueuse Chez Valentine

La diversification est un terme qui parle à toutes les jeunes mamans. Après quelques mois et avoir été nourris exclusivement de lait ( maternel ou maternisé), le bébé doit diversifié son alimentation c’est à dire commencer à manger des légumes et des fruits. Le début de cette diversification dépend des pédiatres, des époques, mais aussi des bébés. Ainsi, à certaines époques on a demandé aux mamans de commencer la diversification très tôt, vers 3 mois, alors que pour d’autres c’était plus tard. Normalement, il faudrait débuter à 6 mois. Mais pour raisons médicales, comme pour le cas d’un reflux, on commencer souvent plus tôt (vers 4-5 mois).

On introduit alors les fruits, ou les légumes (là encore ça peut varier selon les pédiatres ou les envies), en purée, c’est à dire complètement mixés. On commence par un légume, pour voir si l’enfant n’y fait pas de réaction allergique, pendant deux-trois jours, puis l’on change. Par la suite, des mélanges pourront être faits, puis d’autres aliments pourront être intégrés, comme la viande ou le poisson. Voici, en résumé, comment se déroule une diversification classique.

Cependant, une autre méthode existe, et elle est de plus en plus utilisée par les jeunes mamans. Il s’agit de la Diversification Menée par l’Enfant ou Baby Led Weaning (BLW) en anglais.

La DME, kesako ?

Cette tendance est très simple à appliquer, car elle consiste à laisser bébé contrôler son alimentation et se nourrir par lui-même. Il s’agit de lui présenter, dès qu’il est prêt, des morceaux de nourriture et de le laisser se débrouiller avec. Exit les purées, on passe directement à de la nourriture comme nous la mangeons nous, adultes. Dans certaines cultures, la nourriture spéciale bébé n’existe pas. Les mères ne broient pas les aliments et les enfants mangent comme les parents quand ils se sentent prêts et qu’ils commencent à picorer de la nourriture dans les assiettes de leurs parents !

Cette tendance pourait se rapprocher, dans une autre mesure, à celle de la motricité libre : on laisse l’enfant se débrouiller seul pour trouver les étapes de son développement : rouler sur le ventre, s’assoir, faire du quatre pattes, se mettre debout, marcher. Sans le forcer, ni l’aider , mais respecter son rythme. La DME , c’est la même chose, mais avec la nourriture !

Quand commencer ?

Comme je l’ai dit plus haut, la diversification classique devrait se faire vers 6 mois, en général. Mais cela ne pose souvent pas vraiment de soucis de commencer plus tôt, vers 4-5 mois en fonction des avis, et des envies.

Pour la DME, c’est tout à fait différent. Il serait dangereux pour les bébés de commencer avant que ceux-ci soient prêts. Et ils le font souvent bien savoir, en étant curieux et en voulant attraper ce que vous mangez ! Mais si vous doutez et que vous n’arrivez pas à savoir si votre enfant est prêt, sachez que vous ne pourrez pas débuter avant ses 6 mois car il ne sera physiologiquement pas prêt. En effet, la bouche d’un nourrisson est faite pour avaler du liquide seulement. À cet âge là, bébé aspire mais n’avale pas. Tout aliment solide serait rejeté par un réflexe à peine entré en contact avec la langue. Ce réflexe, appelé réflexe anti-étouffement, réflexe nauséeux (ou vomitif) ou encore gag-reflex va s’éloigner vers l’arrière de la gorge vers 6 mois pour disparaître complètement à l’âge adulte. Grâce à ce réflexe très pratique, bébé va recracher les trop gros morceaux et s’éviter ainsi la plus grande crainte de ses parents : l’étouffement. C’est évidemment ce qui freine la plupart des parents à utiliser cette méthode et à se tourner vers les purées : la peur que bébé s’étouffe. Mais pourtant, personne ne nous parle de se réflexe pour nous rassuré…. En fait, les purées ont été inventées pour que l’on puisse diversifier bébé plus tôt en lui donnant d’autres aliments mais toujours sous forme lisse, ce qui ne pose donc aucun soucis. Cependant, donner des purées à bébé ne lui permet pas de faire travailler tout ce dont il est capable à cet âge là (6 mois et + ) : la motricité fine (attraper des aliments et les porter à sa bouche), mastiquer, mâcher, avaler autre chose que du lisse et, si jamais, faire travailler son réflexe anti-étouffement.

A 6 mois, l’enfant est donc prêt au niveau de son système digestif, de sa mâchoire et de sa motricté. Et s’il n’a pas encore de dents, aucun problème ! Il peut très bien mâcher avec ses gencives sans soucis.

Beb hermoso comiendo pur

Quelles sont les règles pour bien débuter ?

Avant d’attaquer cette méthode, il faut que les parents soient prêts également. Avec la purée, on sait exactement la quantité que bébé ingère, alors qu’avec la DME, beaucoup moins. Il faut être clair : au début, la diversification est une découverte, une expérience pour l’enfant. Avant l’âge d’un an, la nourriture est simplement une découverte car le lait reste sa première source d’alimentation. Il ne doit absolument pas être obligé de terminer ce que vous lui donner. Il peut juste goûter, ou peut-être même pas , c’est lui qui gère la quantité! Vous devez être d’accord avec le fait qu’il peut uniquement observer, jouer avec la nourriture.

Offrez une alimentation variées, et pas trop difficile à mâcher. Ce n’est pas parce que vous allez lui proposer des morceaux que vous pouvez tout vous permettre ! Le calendrier de l’alimentation en fonction de son âge reste valide, et, comme pour la diversification classique vous n’allez pas tout introduire en même temps !

Si vous pensez être prêts, alors il va falloir quelques règles de sécurité :

  • Bébé doit tenir assis, ou, à défaut, être en position bien assise et pas incliné.

  • Il faut lui donner des morceaux adaptés (qui vont être facile à mâcher, qui vont facilement fondre dans la bouche etc).

  • Ne mettez pas un morceau vous-mêmes dans la bouche de bébé, laissez-le gérer tout seul, car ça pourrait le gêner et causer un accident. Il doit absolument attraper et porter à sa bouche tout seul.

  • Ne laissez pas bébé tout seul quand il mange. Comme pour tout le reste, un bébé doit être surveillé. Ce n’est pas parce qu’il a son réflexe anti-étouffement qu’on va le laisser manger et partir faire autre chose. Au contraire, faites en un moment de convivialité et manger en même temps que lui ! Cela l’aidera à vous imiter et à bien mastiquer !

  • N’ayez pas peur en cas de réflexe anti-étouffement et laissez-le gérer. Ce n’est pas simple, surtout au début, mais il ne faut vraiment pas intervenir tant que bébé s’en sort tout seul. Vous ne devez absolument pas lui mettre le doigt dans la bouche pour aller chercher l’aliment ou pire, lui taper dans le dos. Vous verrez que bébé gère bien tout seul s’il tousse ou vous donne l’impression qu’il va vomir, s’il devient un peu plus rouge que d’habitude et finit par recracher son morceau. Par contre, si bébé devient bleu, qu’il n’arrive plus à respirer ou pert conscience, c’est qu’il est dans un cas d’étouffement et qu’il faudra prévenir les secours. (il est toujours utile de refaire un stage de secourisme quand on a un enfant à la maison!)

Quels sont les avantages et les inconvénients de cette méthode ?

Cette méthode a évidemment de nombreux avantages !

-Tout d’abord, bébé mange à son rythme, et à sa faim. C’est lui qui choisit ce qu’il mange, il n’est plus dépendant de ses parents qui le forcent en lui ingèrent les cuillères dans la bouche.

-Ensuite, il développe sa confiance en lui et son autonomie. Il décide, il fait tout seul.

-Il développe sa motricité fine en attrapant les aliments avec ses doigts, et améliore sa coordination.

-Il mange à table en même temps que sa famille et prend plaisir à imiter ses parents en mangeant de la même façon qu’eux (et la même chose).

– Il découvre une nouvelle expérience à chaque repas avec de nouveaux goûts et de nouvelles textures.

Mais, qui dit avantages, dit inconvénients !

Il faut donc être prêt à accepter la saleté et le bazar. Evidemment, un bébé de six mois qui mange tout seul, ça donne un bébé qui a de la nourriture jusqu’aux cheveux, sans compter tout ce qui finit par terre !

Par ailleurs, ce n’est pas toujours bien facile à appliquer quand on est invité chez d’autres personnes. Et pas forcément compris non plus !

Peut-on faire un compromis entre deux méthodes ?

Si on découvre cette méthode alors qu’on a déjà commencé les purées, est ce possible de la mettre en place quand même ?

Et si l’on a envie de garder des purées de temps en temps, et d’y ajouter des morceaux ?

Certains préconisent qu’il ne vaut mieux pas mélanger : la purée est apirée par bébé alors que les morceaux sont avalés, et ce n’est pas du tout le même principe ! Cela pourrait alors créer une confusion chez l’enfant qui ne serait plus comment faire. Si vous avez commencé les purées et que vous voulez passer à la DME, on conseille plutôt de passer aux morceaux sans redonner de purées.

Pour autant, on entend aussi, dans un autre registre, la confusion sein/tétine d’un allaitement complété par des biberons. Mais cela fonctionne très bien chez certains enfants…. Il en est de même pour la DME. Alors si vous souhaitez faire une méthode mixte, renseignez-vous bien sur le sujet et surtout regardez bien ou en est votre bébé ? A-t-il bien compris comment mastiquer ? Comment avaler ? Car il ne faudrait pas qu’il aspire les morceaux.

Alors, vous êtes conquis ? Ça vous tente ?

Pour aller plus loin, et bien vous renseigner sur cette tendance, je vous invite à aller faire un tour sur le site Bébé mange seul qui est une mine d’or sur le sujet ! Vous pourrez également trouver un livre, tout savoir sur la DME, écrit par Emilie Pinard, la créatrice du site. En vous connectant au site, vous pourrez acheter son livre en ligne et le télécharger sur votre ordinateur. Ainsi, vous serez tout sur le sujet et pourrez commencer en toute quiétude. Bon appétit !

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Une réflexion sur “DME : la diversification menée par l’enfant…

  1. J’ai pratiqué, et je pratique encore, la DME avec ma fille de 1 an. Elle ne s’est jamais étouffée. Pourtant c’est une goinfre. Elle a pu découvrir la forme et la texture de chaque aliment. Elle a enfin 2 dents qui sont sortie, mais elle mâchait très bien avec ses gencives. En plus, j’ai le chance que la crèche dans laquelle elle va soit très bien: les filles ont acceptées d’essayer de lui donner des morceaux. Récemment, elles nous disaient encore combien c’est agréable de la voir manger seule.
    Elle a pu manger des aliments que je n’aurais pas oser lui faire en purée: les moules, par exemple.
    Et contrairement à ce qui est dit dans l’article, je trouve la DME très pratique pour manger à l’extérieur. Pas de petit pot à trimbaler et à demander de faire chauffer. Pas de biberon non plus. Elle a bu au verre dès le début, et elle mange comme nous (avec moins de gras et de sel).

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